La inflación baja, los alimentos no tanto

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Los alimentos representan un alto porcentaje en el total de la inflación, seguido de la gasolina y los servicios públicos. Foto Andrés Rivera Mejía, licencia Creative Commons

El Gobierno nacional debe acelerar su política agraria para las transformaciones radicales que aseguren suficiente producción de alimentos baratos, para eliminar su importación

Iván Posada Pedraza

No es raro oír en tiendas y plazas de mercado el comentario “la plata no alcanza”, queriendo decir que, con la misma cantidad de dinero, cada día se compra menos “mercado” (canasta básica) porque los precios están subiendo permanentemente.

A junio de este año la inflación marcó 12,13 por ciento, cifra que comparada con la hace un año, muestra una tendencia a la baja (Gráfico 1). Diversas proyecciones indican que para diciembre de este año siga descendiendo hasta 9, 5 por ciento. No obstante, El Fenómeno del Niño que ya llegó al país, con las secuelas que acarrea como las sequías, pérdida de cosechas, incremento de las tarifas de servicios públicos – sobre todo de energía eléctrica – podría ocasionar un rebrote del fenómeno inflacionario, o sea, elevación de los precios.

Histórico de la inflación (2019 – 2023). Fuente: Portafolio, datos porcentuales; año 2023 hasta julio

Como apenas comienza a bajar la inflación, la reducción en los precios solo se verá reflejada en las semanas siguientes. VOZ consultó con algunos minoristas del norte de Bogotá encontrando que productos como la papa tienen un precio bajo (bulto a 85 mil y la libra fluctúa entre 1.200 y 1.600 pesos); la papaya igualmente (entre 1.200 a 1.500 pesos la libra); en cambio, la mandarina y el mango tienen costos altos.

Este comportamiento obedece entre otras cosas a que sean productos de temporada o no, lugar de procedencia ya que los costos de transporte cambian, etc.

Otras causas

Otro factor que mantiene altas las cifras de inflación es el transporte y dentro de este, el precio de la gasolina que se está incrementando mensualmente con el fin de cubrir el déficit heredado de años anteriores del Fondo de Estabilización de los Precios de los Combustibles.

El gremio de los transportadores –los taxistas en concreto– le han solicitado al gobierno que le asignen un precio diferencial al combustible para no tener que trasladar este sobrecosto a los usuarios y están anunciando un paro nacional el próximo 9 de agosto en caso de no llegar a acuerdos con el Ministerio del Transporte.

La firma Raddar, Centro de Estudios del Consumidor, afirma en su último informe, que los hogares colombianos consumieron en los últimos ocho meses 80,8 billones de pesos, lo que representa una reducción del cuatro por ciento con respecto a junio de 2022. La causa sería un ajuste del consumo con respecto al año pasado cuando se presentó un “exceso de gasto”. Esta firma coincide en que los alimentos son los que más pesan en el total de gastos de los hogares con un 31,2 por ciento, seguido por vivienda con 23,9; le siguen transporte 15,8; y entretenimiento 5, 8 por ciento. (Tabla 1)

Peso por subsectores en la inflación (junio 2022 – junio 2023). Fuente Raddar, Centro de Estudios del Consumidor

Solución parcial

El descenso en la tasa de inflación en Estados Unidos al tres por ciento y la caída del precio del dólar en Colombia por debajo de los cuatro mil pesos, han propiciado la reducción de la inflación en el país en lo que tiene que ver con el alto volumen de alimentos importados y de los insumos agrícolas para producir estos, los fertilizantes y abonos.

Un efecto negativo del dólar más barato es que las familias receptoras de las remesas provenientes de Estados Unidos van a ver reducidos sus ingresos por este concepto, ya que muchas de ellas dependen económicamente de estos giros.

Desde el año pasado, el Banco de la República dentro de las funciones que le otorga la ley, ha venido subiendo la tasa de interés que la banca le cobra a los ciudadanos por los diferentes tipos de créditos que adquieren (consumo, inversión, hipotecario, etc.) con el propósito que los usuarios no adquieran deudas para evitar pagar altos intereses.

Para julio de este año esta entidad fijó la tasa de usura, el máximo interés que puede cobrar una entidad bancaria a un usuario, en 44,64 por ciento. Cuando esta medida se adopta por períodos de tiempo relativamente largos, produce otros efectos como la disminución de las actividades productivas y comerciales porque, por ejemplo, un empresario podría abstenerse de tomar créditos para ampliar o diversificar la producción, emplear más mano de obra, etc.

Impactos

La Superintendencia Financiera acaba de revelar que en el último año se han bloqueado cerca de 500 mil tarjetas de crédito por la gran cantidad de morosos que no pudieron cubrir las cuotas. Estos son los efectos del desempleo y el costo de vida. Entre el año pasado y el presente las entidades bancarias redujeron la expedición de estos plásticos de 417 a 210 mil, es decir, la mitad.

Urge al gobierno del cambio una agresiva política para resolver la contradicción del agro colombiano, que con potencial para producir alimentos abundantes y baratos para toda la población colombiana, se estén importando a altísimos precios.

Al cierre: Según el ministro de Hacienda Ricardo Bonilla, la nivelación del precio del galón de gasolina se logrará en diciembre de este año cuando su valor llegue a 15.500 pesos. Para el 2024 se espera que se inicie proceso similar con el diésel, combustible empleado en el transporte de carga, cuyo precio hoy día es de 9.065 el galón.