Entre la fe y la razón

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Es nuestra responsabilidad elegir lo que queremos creer, porque lo que creemos es lo que creamos

Juan Guillermo Ramírez

Libros adaptados al cine de manera exitosa como Las cenizas de Ángela, memorias de Frank McCourt, o Brooklyn de Colm Tóibín, nos han mostrado la pobreza de una Irlanda castigada por las hambrunas y su eterno conflicto con los ingleses. El prodigio, dirigida por el chileno Sebastián Lelio, nos traslada a uno de los momentos más duros de su historia, 1862, cuando el país atraviesa una terrible hambruna. Como cuenta una mujer en el filme, tiempos en los que la gente se encerraba en sus casas y sellaba las puertas con clavos para que nadie viera cómo caían muertos por la calle.

Teniendo en cuenta que El prodigio de Sebastián Lelio es una especie de misterio religioso ambientado en las Midlands irlandesas, la primera toma de la película es tan inesperada que el público podría temer que el proyeccionista haya puesto el rollo equivocado. Abrimos, no en los páramos neblinosos de un país que aún se tambalea por la Gran Hambruna que lo mató de hambre unos 13 años antes, sino en el espacio cavernoso de un estudio de sonido moderno, el tipo de instalación que podría albergar los decorados de una película dramática de época. Se parece más al logotipo de una productora que a la imagen de apertura de una película. Solo cuando una voz incorpórea comienza a hablarnos sobre la banda sonora, podemos dar sentido a lo que estamos viendo. Hola, dice con una suavidad reconfortante, este es el comienzo de una película llamada El prodigio. En este punto, esperaba que la película canalizara Fahrenheit 451 de Truffaut y que la voz leyera los créditos completos, para anunciar que la historia suntuosa pero un poco cruda que estamos por ver, ha sido adaptada de una novela de 2016 de la autora de “Room» Emma Donoghue, y presenta a Tom Burke jugando contra el tipo como un periodista bien intencionado cuyas deliciosas chuletas de cordero amenazan para tragarse toda la cara, pero su voz en off pronto demuestra estar menos interesada en los detalles que en las ideas. No somos nada sin historias, continúa, así que te invitamos a creer en esta. Luego, la cámara de Ari Wegner gira para encontrar a la actriz sentada en un escenario hecho para parecerse al interior de un bote, y con sólo un empujón y un chapoteo de agua a través de las tablas del piso, la ilusión es completa. La creencia puede ser transformadora.

Es una táctica convincente que gran parte de la película sigue, pero también la enriquece; dice dónde centrar la atención cuando la enfermera inglesa sensata Lib Wright llega a Irlanda para presenciar a la niña milagrosa Anna O’Donnell, una niña de 11 años con buena salud que supuestamente no ha comido nada durante más de cuatro meses. Lib ha sido convocada a Midlands por una falange impecable de actores de carácter irlandeses y británicos, que contrataron a la enfermera y a una monja, para cuidar a Anna las 24 horas del día durante dos semanas seguidas con la esperanza de que este equipo de observadores pueda determinar la validez de su afirmación. Entre una mujer de medicina y una mujer de fe, el patriarcado local espera obtener una respuesta clara que puedan ignorar de inmediato porque proviene de dos mujeres.

La estrella interpreta a una enfermera que investiga un supuesto milagro en un cautivador thriller de época sobre los peligros del fervor religioso. Aquí hay un primer cuadro confuso en el drama de época inquietante e inusual de Sebastián Lelio que nos lleva a un lugar que no esperábamos, un salto con el pie equivocado no al pasado sino al presente, detrás de escena en lugar de en ellas. Comienza en un set de filmación, una construcción, la voz relajante de Niamh Algar nos dice que estamos viendo una película pero que los personajes creen en su realidad. Es una táctica de apertura pretenciosa y poco gratificante, un destructor de la cuarta pared que parece creado por alguien que no confía en el poder de la película que precede.

Lelio no tenía por qué haberse preocupado. Su reflexiva adaptación de la aclamada novela de Emma Donaghue de 2016 no necesita un truco para convencernos, una pequeña maravilla magnética y misteriosa rica en atmósfera y encanto. El dispositivo de encuadre de Lelio nos lleva del artificio directamente a la cara de Florence Pugh, una actriz que afortunadamente sobresale exactamente en lo contrario, nunca menos que absolutamente, hipnóticamente convincente. Interpreta a una enfermera inglesa llamada Lib, llamada a la remota Irlanda en la década de 1860 para investigar y ayudar en el caso de Anna, una niña de 11 años que no ha comido durante cuatro meses y aún permanece extrañamente saludable. Ella es una de las dos mujeres, la otra monja, a las que se les pide que la vigilen por turnos, informando sobre cualquier explicación de algo tan potencialmente milagroso.

Inspirada en las niñas que ayunan de la era victoriana, que supuestamente encontraron formas de sobrevivir sin comida durante largos períodos, El prodigio es un thriller crudo y lento que utiliza su presunción médicamente imposible para hacer preguntas sobre la realidad frente a la fe en un momento en que aquellos en el último campo dominaba la conversación. La enfermera de Pugh cree firmemente en lo primero, intentando respetar a quienes la rodean que lo ven como un acto de Dios (la práctica del ayuno extremo se atribuyó a algunos santos durante la Edad Media), pero gradualmente, perdiendo la paciencia con los que se niegan. para hacer frente a una situación potencialmente letal con cualquier sentido de la racionalidad. Una franqueza intrépida se ha convertido en algo que asociamos inmediatamente con Pugh como intérprete y, como tal, encaja perfectamente con ella.

Lelio, cuyo drama sin vida de 2019, Disobedience, tenía la sensación aburrida de una novela diurna sin presupuesto, es un director diferente aquí, más cercano a su Gloria y a Una mujer Fantástica, sumergiéndonos en la lodosa severidad y cruda belleza natural de su entorno simple.

Cuando uno de los personajes de esta historia lamenta haber creído en alguien que le dijo que el amor es para siempre, no hay duda de que esa creencia fue lo suficientemente fuerte como para cerrar la brecha entre el cielo y el infierno. El prodigio a menudo se desliza a lo largo de la superficie cuando debería ser más profunda, pero la obviedad de la película solo la detiene por un tiempo limitado. En el momento en que llegue a su toma final, cerrando inevitablemente el ingenioso paréntesis abierto por la primera, es posible que también se crea en cada palabra.

Adaptada de la novela de 2016 de la autora de «Room», Emma Donoghue, escrita por Alice Birch, Lelio y la propia Donoghue, El prodigio construye todos sus personajes y sus dilemas conflictivos con paciencia y compasión, especialmente una vez que Anna, postrada en cama y de porcelana angelical, entra en la historia con su dulce y actitud tranquila. Donoghue es un maestro cuando se trata no solo de involucrarse con el espacio mental femenino resistente, sino también de examinar el mundo interior de un niño; entender cómo los pequeños se las arreglan, se adaptan, se transforman y renacen. Lelio es un maestro en retratar la fuerza y ​​la tenacidad femeninas, como lo demuestra en sus anteriores películas, narrando historias que enfrentan a las mujeres contra los peligros de la bilis masculina, la tradición y la religión.

Independientemente, qué hazaña visual, auditiva y filosófica es El prodigio como un examen cinematográfico de la empatía y la verdad, la fe y la razón, y el orgullo y la identidad. Cada decisión estética aquí complementa las cualidades de búsqueda de la película, desde la partitura resonante de sonidos de ensueño y chillidos embarazados de Matthew Herbert, el tipo de gritos que tal vez se escucharían en un sueño o en la naturaleza, hasta el uso frecuente del encuadre central que enfatiza el creciente aislamiento y desesperación de Lib. Al ofrecer una actuación imponente en una carrera en ciernes que ya está llena de ellos, Pugh especialmente deja un rastro memorable cuando Lib intenta meterse en la cabeza de Anna, barriendo agitadamente la tierra fangosa con sus atuendos adyacentes de «Lady Macbeth» en un momento, hundiéndose silenciosamente en ella.

El prodigio no es una película contra la religión sino contra el fanatismo. Trata sobre la destrucción que causa la sustitución y manipulación de los hechos para convertirse en fantasías que procuran algún tipo de calor espiritual.