Las siete científicas que cambiaron el mundo

7
470
Ilustración Daria Koshkina.

Nazanín Armanian – Tomado de www.nazanin.es

Durante siglos, las mujeres han hecho notables aportes en el ámbito de la ciencia. Descubrieron medicamentos que pueden salvar vidas, fueron artífices de invenciones que cambiaron el mundo y estuvieron a cargo de investigaciones vanguardistas; sin embargo, en muchos casos, sus invaluables avances han sido infravalorados o soslayados.

Tu Youyou

Tu Youyou es una química farmacéutica cuya investigación sobre el tratamiento contra la malaria se basa en la medicina china. Su descubrimiento de la artemisinina, un compuesto que reduce rápidamente el número de parásitos denominados Plasmodium en la sangre de pacientes con malaria, ha salvado millones de vidas.

Desde que era estudiante de farmacología, Youyou aprendió a clasificar plantas medicinales, a extraer ingredientes activos y a determinar sus estructuras químicas. En los inicios de su carrera, pasó años en las selvas lluviosas de la China Meridional, donde estudió las consecuencias devastadoras de la malaria y los textos médicos antiguos sobre tratamientos tradicionales chinos para esta enfermedad.

Youyou y su equipo extrajeron del ajenjo dulce el compuesto activo -la artemisinina-, hicieron pruebas y publicaron los hallazgos. Hoy en día, la Organización Mundial de la Salud recomienda la terapia combinada con artemisinina como la primera línea de defensa contra la malaria.

En 2015, junto a dos colegas recibió el premio Nobel de Fisiología o Medicina y se convirtió en la primera persona china en recibir el premio en esta categoría y en la primera mujer china en recibir un premio Nobel.

Kiara Nirghin

“Desde chica me interesó hacer preguntas sobre cómo funciona el mundo”, asegura Kiara Nirghin, de 19 años, ganadora del premio a las ciencias de Google en el año 2016 por la creación de un polímero superabsorbente, compuesto de cáscara de naranja y palta, que puede retener más de 100 veces su masa -una revolución para la conservación del agua y el sostenimiento de los cultivos en períodos de sequía-.

El interés de Nirghin por la conservación del agua proviene de su experiencia en el período de sequía en su país de origen, Sudáfrica, en 2015. La conmocionó ver las presas de agua, que en su momento solían estar colmadas, completamente secas, y se sintió frustrada por la falta de soluciones.

El descubrimiento de Nirghin tiene el potencial de llegar más allá de su lugar de origen y ser aplicado en campos de producción agrícola; su polímero superabsorbente podría incrementar la seguridad alimentaria en todo el mundo.

En su participación en la campaña Yo soy Generación Igualdad de ONU Mujeres, Nirghin señaló lo siguiente: “Podemos alentar a más mujeres y niñas a seguir carreras en las STEM (ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas) mostrándoles más modelos positivos a seguir y los casos de éxito de otras mujeres”.

Katherine Johnson

Katherine Johnson es una matemática que como científica de la NASA calculó trayectorias, lanzó ventanas y caminos de retorno de emergencia que llevaron a los primeros astronautas de los Estados Unidos al espacio y a la órbita terrestre.

“Me di cuenta de que era muy curiosa. Quería saber qué estaba pasando y por qué. Para mí era muy importante saber por qué”, señala Johnson acerca de su impulso a desafiar las barreras de lo posible.

Se convirtió en la primera mujer afroamericana en asistir a su universidad y fue una de las pocas en trabajar en el programa espacial de la NASA. Se enfrentó a situaciones de discriminación racial y de género, pero sabía que ella era parte del equipo.

Hoy, a sus 101 años, Johnson es una firme promotora de la participación de las mujeres y las niñas en las STEM. “Las niñas pueden hacer todo lo que los varones son capaces de hacer”, señala.

Marie Curie

Marie Curie fue una física y química cuya investigación sobre radioactividad sentó las bases para la ciencia nuclear moderna, desde los rayos X hasta la radioterapia para el tratamiento del cáncer. Fue la primera mujer en ganar el premio Nobel y la primera persona en ganar dos premios Nobel en distintas ciencias. Curie asistió a la universidad en su Polonia natal y recibió el doctorado en la Universidad de París. Junto a su marido, Pierre, descubrieron dos elementos radioactivos, el polonio y el radio. Fundó un instituto de investigación médica en Varsovia e inventó unidades móviles de rayos X que ayudaron a más de un millón de soldados heridos en la Primera Guerra Mundial.

Curie no sabía cuáles eran los riesgos de su investigación. Murió por una enfermedad relacionada con la exposición a la radiación, pero sus descubrimientos siguen salvando vidas. Señaló: “Nada en la vida debe ser temido, solo entendido. Ahora es el momento de entender más, para temer menos”.

Marcia Barbosa

Marcia Barbosa es una física brasileña conocida por su investigación acerca de las estructuras complejas de la molécula del agua. “El agua es rara”, dice Barbosa, que piensa que las anomalías de la molécula podrían ayudar a atender los problemas de escasez de agua dulce.

Barbosa desarrolló una serie de modelos de propiedades del agua que podrán mejorar nuestra comprensión en varios temas como, por ejemplo, cómo ocurren los terremotos, cómo se pliegan las proteínas, cómo se genera energía limpia y cómo se tratan las enfermedades. En 2013, recibió el Premio L’Oréal-UNESCO “La Mujer y la Ciencia”.

Organizó varias conferencias sobre las mujeres en la física, escribió ensayos académicos sobre diversidad geográfica y de género en la ciencia e impartió seminarios sobre la falta de mujeres en estas áreas.

Segenet Kelemu

Segenet Kelemu es una patóloga molecular de plantas cuya innovadora investigación se dedica a ayudar a quienes practican la agricultura de subsistencia en el mundo a cultivar más alimentos y salir de la pobreza.

“El objetivo de mi vida es hacer un aporte a las vidas de las personas y a mejorar la agricultura en África”, señala.

Kelemu creció en una familia de agricultores de escasos recursos en Etiopía y fue la primera mujer de su región en tener un diploma universitario. “En mi aldea, las niñas se casan muy jóvenes, pero por suerte fui demasiado rebelde para que alguien arregle un matrimonio para mí”, se ríe. “Yo iba a ir a la universidad cueste lo que cueste”.

Después de años de estudiar y trabajar en el exterior, Kelemu volvió a África a liderar una nueva generación de científicos. “Creo que la inversión en agricultura en África y la inversión en investigación en África es, en realidad, una inversión para la humanidad en su conjunto”, señala.

Kelemu fue galardonada con el Premio L’Oréal-UNESCO “La Mujer y la Ciencia” en 2014, fue nombrada una de las 100 mujeres africanas más influyentes por la revista Forbes África y elegida miembro de la Academia Mundial de Ciencias en 2015.

Maryam Mirzakhani

Cuando era una niña en Teherán (Irán), Maryam Mirzakhani soñaba con ser escritora algún día. En sus años de educación secundaria descubrió su talento para las matemáticas.

En 1994, Mirzakhani se convirtió en la primera mujer estudiante iraní en ganar una medalla de oro en la Olimpiada Internacional de Matemáticas con un puntaje de 41 sobre 42 puntos. En 2015 volvió a asistir a la competencia y ganó con puntaje perfecto.

Obtuvo su doctorado en la Universidad de Harvard y fue líder en el estudio de la dinámica y geometría de superficies complejas. En 2014 se convirtió en la primera mujer ganadora de la Medalla Fields, el premio más prestigioso en matemáticas.

“Mientras más tiempo me dedico a las matemáticas, más entusiasmada me siento”, señala Mirzakhani acerca de su investigación. Relata: “El entusiasmo del descubrimiento y la sensación de disfrutar entender algo nuevo, la sensación de estar en la cima de una colina y ver todo claramente”.

📢 Si te gustó este artículo y quieres apoyar al semanario VOZ, te contamos que ya está disponible la tienda virtual donde podrás suscribirte a la versión online del periódico. Ofrecemos el mejor análisis político, económico y cultural para pasar el confinamiento en casa.

#QuédateEnCasa y lee el semanario VOZ.

👇🏽👇🏽👇🏽

tienda.semanariovoz.com

7 Comentarios

  1. Привет! Помогите пожалуйста, с подобным вопросом…
    Занимал заем на сумму 3700 в 2015 году. Последний платеж был в 2016, бросил отстегивать.
    В 2020 году свалилось записка о том, что коллекторы Укрдолг выкупили мой заем и сумма 13400 гривен.
    Заявляю им, что срок исковой давности уже вышел, я увидела вот такая ситуация, на что отзываются, что у меня в договоре 40 лет.
    Как здесь быть ? Спасибочки.

Dejar respuesta

Please enter your comment!
Please enter your name here

*